La vanité de la nomenclature et autres écrits de jeunesse de Jean Piaget
Édition, Introduction et notes par Fernando Vidal, Mise en forme électronique par Chris Lalonde

La vanité de la nomenclature et autres écrits de jeunesse de Jean Piaget
Édition, Introduction et notes par Fernando Vidal. Mise en forme électronique par Chris Lalonde

Remerciements

La plupart des textes publiés ici ont été présentés par Jean Piaget entre 1911 et 1915 au Club des Amis de la Nature, une société d'adolescents naturalistes amateurs de sa ville natale de Neuchâtel. Piaget ne mentionne pas le Club dans ses écrits autobiographiques, mais un indice dans une de ses premières publications en histoire naturelle m'a fait penser qu'il en avait fait partie. Après des recherches plutôt détectivesques, j'ai localisé les papiers du Club (conservés depuis longtemps dans des cartons fermés), trouvant ainsi une collection dont l'intérêt dépasse l'étude du seul Piaget. Ces documents m'ont servi à comprendre la vie du Club et son rôle dans le développement social, scientifique et philosophique du jeune Piaget. Les résultats de ce travail sont présentés dans mon livre Piaget before Piaget (Cambridge, MA, Harvard University Press, 1994). Bien que deux des manuscrits soient déjà parus (il sont repris ici), mon but était depuis longtemps de mettre l'ensemble des matériaux à disposition des chercheurs intéressés dans une édition qui servirait de companion documentaire à mon livre. Je voudrais donc remercier en premier lieu Chris Lalonde et la Jean Piaget Society de la possibilité de réaliser cette édition non-commerciale dans le cyberespace.

Les manuscrits publiés ici se trouvent dans le fonds Sociétés d'étudiants, Club des Amis de la Nature, Archives et Estampes Historiques de la Ville, Musée d'Art et d'Histoire, Neuchâtel, Suisse. Ils paraissent avec l'aimable autorisation de Monsieur Jean-Pierre Jelmini, ancien directeur du Musée d'Art et d'Histoire de Neuchâtel, ainsi que des descendants de Jean Piaget, que nous remercions de leur confiance. Ma reconnaissance va également à Monsieur Paul Ducommun, grâce à qui j'ai pu consulter les documents des Amis de la Nature avant qu'il ne soient déposés aux Archives de la Ville de Neuchâtel, ainsi qu'à Madame Ruth Turner, professeur honoraire de l'Université de Harvard et ancienne conservatrice des mollusques au Museum of Comparative Zoology de l'Université, qui m'a beaucoup aidé au début de mes recherches. Quant aux recherches elles-mêmes, elles ont été realisées avec l'appui du Fonds National Suisse de la Recherche Scientifique.

The Vanity of Nomenclature and other writings by the young Jean Piaget
Edited, with an Introduction and Notes, by Fernando Vidal. Web site design by Chris Lalonde

Acknowledgments

Most of the materials edited here are talks given by Jean Piaget between 1911 and 1915 at the Club of the Friends of Nature, an amateur adolescent naturalists club in his native town of Neuchâtel. Although Piaget does not mention the Club in his autobiographical writings, a hint in one of his early published papers in natural history led me to hypothesize that he had indeed been involved with the Friends of Nature. After considerable detective work, I located the Club's papers (which were still in closed boxes in the basement of a Neuchâtel home) — a wonderful archival treasure in more than one sense. Thanks to these papers, I was able to study in detail the life of the Club and its role in Piaget's social, philosophical, and scientific development. The results are presented in my book Piaget before Piaget (Cambridge, MA, Harvard University Press, 1994). Although I published two of the manuscripts (they appear again here), my goal has long been make all of the primary materials available in a scholarly edition that would function as a documentary companion to the book. I therefore wish to express my gratitude to Chris Lalonde and the Jean Piaget Society for making this online non-commercial edition possible.

Jean Piaget's manuscripts are kept with the Papers of the Club des Amis de la Nature (general collection Sociétés d'étudiants), Archives et Estampes Historiques de la Ville, Musée d'Art et d'Histoire, Neuchâtel, Switzerland. For permission to publish the documents, I am grateful to the Museum's former director, Jean-Pierre Jelmini, and particularly to Jean Piaget's descendants. I extend special thanks to Ruth Turner, professor emerita at Harvard University and former Curator in Malacology at the Museum of Comparative Zoology, whose help was invaluable at the beginning of my efforts to understand the young Piaget's scientific work. The research was supported by the Swiss National Science Foundation.


Jean Piaget Society Last Update: 30 June 1999
© 1999 Fernando Vidal, The Jean Piaget Society
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